A postura locomotora de Protolipterna ellipsodontoides Cifelli, 1983 (Mammalia: Litopterna: Protolipternidae) da Bacia de São José de Itaboraí, Rio de Janeiro (Paleoceno superior)

Ana Carolina Fortes Bastos, Lílian Paglarelli Bergqvist

Resumo


Os Litopterna são ungulados primitivos, endêmicos do Cenozóico Sul-Americano. Surgiram no Paleoceno superior (Itaboraiense) e se extinguiram no Pleistoceno superior (Lujanense). A ordem Litopterna é dividida em dois grandes grupos com base nas suas características dentárias: os Bunolipterna, nos quais está inserida a família Protoliptenidae, é composto por táxons com dentes primitivos, bunodontes; e os Lopholipterna, que abriga os táxons com dentes derivados, lofodontes. Ambos possuem morfologia esquelética derivada e uniforme desde as primeiras formas. A Bacia de Itaboraí está situada no distrito de São José, município de Itaboraí, estado do Rio de Janeiro. Está preenchida por diferentes tipos de calcários cortados por canais de dissolução, onde a maior parte dos fósseis foi coletada. Protolipterna ellipsodontoides foi descrita em 1983 com base exclusivamente em características dentárias, e posteriormente a ela foram associados elementos esqueletais. Este trabalho objetiva reconhecer, através de análises multivariadas, a postura locomotora de P. ellipsodontoides. O material analisado compreendeu 165 ossos, incluindo fêmures, astrágalos, calcâneos e metatarsos III pertencentes à Coleção de Mamíferos Fósseis do Departamento Nacional da Produção Mineral, no estado do Rio de Janeiro, Brasil. A metodologia empregada utilizou medidas lineares e curvilíneas nos ossos supracitados, as quais foram submetidas aos métodos estatísticos Análise de Componentes Principais (ACP) e Análise de Função Discriminante (DFA). O resultado destas análises indicou uma postura digitígrada para P. ellipsodontoides. A associação desta postura com outras características morfofuncionais desta espécie é indicativa de um hábito cursorial, mas com possível capacidade saltatorial, como é típico de pequenos mamíferos.

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