GEODYNAMICS: PROGRESS, PROBLEMS, AND PROSPECTS

WILLIAM D. MacDONALD

Resumo


A teoria geodinâmica tem se desenvolvido com relativa rapidez nos últimos anos, culminando com a teoria da tectônica de placas. Embora muitos dos dados básicos e idéias que sustentam essa teoria tenham sido pacientemente agrupados através do meio século precedente, recentes progressos no conhecimento sobre a estrutura e a geofísica das bacias oceânicas tem contribuído claramente para a evolução acelerada do conceito geodinâmico. A teoria da tectônica de placas tem princípios básicos bastante simples, sendo a teoria tectônica atualmente mais satisfatória e amplamente aceita. Ela postula que as maiores zonas de deformação da crosta terrestre acham-se localizadas as margens das grandes placas da litosfera, que estão em movimento umas em relação com as outras. A geometria do movimento é relativamente simples, e permite predições geofisicas que podem ser testadas. Apesar de uma grande parte das observações geofísicas e geológicas poder ser relacionada através dessa teoria, muitos enigmas ainda persistem na geodinâmica. Aceitando em principio a teoria da tectônica de placas, o autor destaca alguns problemas geofísicos e geológicos enigmáticos que requerem estudo posterior. Algumas áreas, na America do Sul, são especialmente mencionadas, por serem de grande interesse para a geodinâmica em geral.

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